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Crédit ballon

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Qu'est-ce que le crédit ballon ?

Le crédit ballon se distingue des formules de financement auto classiques. Pendant la durée du contrat - généralement entre 12 et 48 mois - tu ne deviens pas propriétaire du véhicule. Tu en es simplement le locataire, moyennant le versement d'un loyer mensuel.

Concrètement, tu commences par verser un apport initial, qui peut représenter entre 10 et 20% du prix du véhicule. Ensuite, tes mensualités ne couvrent que les intérêts du prêt, et non le remboursement du capital. C'est à la fin du contrat que tu as la possibilité de racheter le véhicule en payant une dernière échéance, appelée "ballon".

Le crédit ballon s'apparente donc davantage à un contrat de location-vente qu'à un prêt classique. Il s'inscrit dans la même logique que la LOA (Location avec Option d'Achat) ou la LLD (Location Longue Durée), avec des règles et des limites similaires.

Comment fonctionne le crédit ballon en pratique ?

Lorsque tu souscris un crédit ballon, tu t'engages sur plusieurs points clés :

L'apport initial

Comme mentionné précédemment, tu devras verser un apport de 10 à 20% du prix du véhicule. Cet argent ne te sera pas restitué, que tu décides ou non de racheter la voiture à la fin du contrat.

Les mensualités

Chaque mois, tu règleras une échéance composée uniquement des intérêts liés au prêt. Le montant de ces loyers reste donc relativement modeste, comparé à un crédit classique où le capital est également remboursé.

La valeur résiduelle

Au terme du contrat, tu auras la possibilité d'acheter le véhicule en payant la "valeur résiduelle" ou "valeur de rachat", également appelée "ballon". Ce montant est fixé dès la signature du contrat.

Le kilométrage

Le crédit ballon s'accompagne d'un kilométrage maximum à ne pas dépasser, généralement entre 30 000 et 50 000 km sur la durée du prêt. En cas de dépassement, des pénalités financières peuvent être appliquées.

Les frais d'entretien

Contrairement à la LOA ou la LLD, l'entretien et les réparations du véhicule sont à ta charge pendant toute la durée du crédit ballon.

Les options à la fin du crédit ballon

Lorsque ton crédit ballon touche à sa fin, plusieurs choix s'offrent à toi :

Racheter le véhicule

Si tu souhaites devenir propriétaire, tu peux lever l'option d'achat en payant la valeur résiduelle fixée au départ. Cette somme peut être financée par un nouveau prêt, si nécessaire.

Restituer le véhicule

Tu peux également choisir de rendre simplement le véhicule au concessionnaire, sans le racheter. Dans ce cas, ton apport initial et tes mensualités seront "perdus".

Revendre le véhicule

Une troisième option consiste à revendre toi-même le véhicule. Si tu parviens à le céder à un meilleur prix que la valeur résiduelle, tu pourras dégager un bénéfice.

Renouveler le bail

Enfin, certains contrats de crédit ballon permettent de prolonger la location du véhicule pour une durée supplémentaire, généralement de 1 à 2 ans.

Les avantages du crédit ballon

Le crédit ballon présente plusieurs atouts intéressants :

Des mensualités modérées

Grâce au fait que tu ne rembourses que les intérêts et non le capital, tes mensualités restent abordables. C'est un vrai soulagement pour ton budget !

La possibilité de changement

Le crédit ballon te permet de rouler avec un véhicule neuf et de le changer fréquemment. C'est idéal pour ceux qui aiment toujours avoir la dernière motorisation en date.

Revente assurée

Lorsque tu décides de ne pas racheter le véhicule, c'est le concessionnaire qui s'occupe de la revente. Tu n'as donc pas à te préoccuper de cette étape.

Les inconvénients du crédit ballon

Bien que très séduisant, le crédit ballon comporte également quelques points à surveiller :

Le coût total est élevé

Bien que les mensualités soient modérées, le coût total du crédit ballon peut s'avérer plus important qu'un prêt classique, surtout si tu décides de racheter le véhicule.

Les frais d'entretien à ta charge

Contrairement à la LOA ou la LLD, tu devras assumer toi-même les frais d'entretien et de réparation du véhicule pendant toute la durée du contrat.

Le kilométrage est limité

Le kilométrage annuel autorisé est plafonné. Si tu le dépasses, des pénalités financières seront appliquées, ce qui peut s'avérer coûteux pour les grands rouleurs.

Pas de propriété immédiate

Tant que tu n'as pas levé l'option d'achat, tu n'es que le locataire du véhicule. Tu n'en deviens propriétaire qu'à la fin du contrat, si tu choisis de le racheter.

Quand opter pour le crédit ballon ?

Le crédit ballon peut s'avérer judicieux dans plusieurs situations :

  • Si tu aimes changer régulièrement de véhicule : le crédit ballon te permet de rouler avec une voiture neuve tous les 3-4 ans sans avoir à t'encombrer de la revente.
  • Si ton budget est limité : les mensualités modérées du crédit ballon peuvent convenir à ceux qui souhaitent une voiture récente sans trop grever leur budget.
  • Si tu es un rouleur modéré : le kilométrage plafonné du crédit ballon est adapté à ceux qui ne parcourent pas des milliers de kilomètres par an.

En revanche, le crédit ballon peut s'avérer moins intéressant pour les grands rouleurs ou ceux qui souhaitent devenir propriétaires rapidement.

Comment comparer les offres de crédit ballon ?

Lorsque tu souhaites souscrire un crédit ballon, il est important de bien comparer les différentes offres. Voici les principaux éléments à prendre en compte :

  • Le montant de l'apport initial : plus il est élevé, plus tes mensualités seront basses.
  • Le taux d'intérêt : il détermine le coût global du crédit.
  • La durée du contrat : plus elle est longue, plus les mensualités seront faibles.
  • Le kilométrage autorisé et le tarif des pénalités en cas de dépassement.
  • Le montant de la valeur résiduelle : plus elle est élevée, plus le rachat final sera coûteux.

N'hésite pas à comparer plusieurs offres pour trouver celle qui correspond le mieux à tes besoins et à ton budget !

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